A lo largo de la historia y hasta el día de hoy, muchos países han desarrollado fuerzas militares basadas en voluntarios y extranjeros. Pero a pesar del número de unidades militares de este tipo, la Legión Extranjera Francesa siempre surge como sinónimo de una fuerza militar extranjera leal y poderosa, la cual a veces confundimos con mercenarios. Pero es completamente diferente. Establecida desde 1831, la Legión Extranjera Francesa es una tropa de infantería de élite que acepta candidatos de todo el mundo y la cual ha luchado en Europa, África, Asia e incluso América. Al igual que hoy, sus soldados siguen desplegados en todo el mundo, estando actualmente en lugares como Afganistán o Malí. La Legión Extranjera Francesa tiene actualmente un aproximado de 7800 miembros activos de casi 150 países debido a su popularidad alrededor de un centenar de solicitantes y se presentan cada día en las oficinas de inscripción tratando de entrar en ella. Algo nada fácil, ya que la Legión Extranjera muestra uno de los entrenamientos militares más exigentes y poco ortodoxos de hoy en día. ¿Quieres conocer cómo es la vida de un miembro de la Legión Extranjera Francesa? Los mercenarios extranjeros tienen una larga tradición en la Francia moderna, siendo particularmente de la confianza de la monarquía. Fueron una parte importante del ejército del rey Luis XIV durante la Guerra de los Treinta Años y permanecieron estrechamente vinculados a los ejércitos de los gobernantes posteriores, incluso al final de la monarquía, cuando Luis XIV fue acorralado en el palacio de las Tullerías durante la Revolución Francesa. Los únicos soldados que se negaron a rendirse y abandonarlo fueron sus soldados suizos. Teniendo en cuenta la historia de Francia, que dependía de fuerzas militares extranjeras, el poderoso imperio de Napoleón también requería un gran número de soldados y no estaba lejos de formar una fuerza de extranjeros. Sobre esta tradición, en 1831 el nuevo rey de Francia, Luis Felipe, primero se vio en la necesidad de formar una fuerza leal para controlar sus colonias y, sorprendentemente, se apoyó más en extranjeros franceses. Muchos de estos soldados foráneos eran todavía leales a la causa napoleónica e incluso a la antigua monarquía, y ese mismo año nació oficialmente la Legión Extranjera Francesa. En el momento de su concepción, la Legión Extranjera no era la única unidad militar francesa abierta a los extranjeros. Sin embargo, como fue concebida inicialmente para la defensa y conquista de los territorios coloniales franceses, los soldados de la Legión aún no estaban destinados a ser desplegados en territorio francés. Sin embargo, debido a la escasez de soldados, lucharon en territorio francés por primera ocasión durante la guerra francoprusiana de 1870 a 1871.

A finales del siglo XIX, la Legión Extranjera Francesa ya había visto acción en España, Italia, México, Vietnam, así como en muchos países africanos. Más tarde también tuvieron una gran e importante influencia en los combates de la Primera y Segunda Guerra Mundial en África, así como la Primera Guerra de Indochina.

La primera gran misión de la Legión Extranjera Francesa consistió en el desarrollo de la recién creada colonia francesa de Argelia, la cual estaba estrechamente vinculada al país hasta su independencia en 1962. Y aunque todavía se ven legionarios en las antiguas colonias francesas, hoy en día la Legión actúa como un ejército capaz de desplegarse rápidamente en cualquier parte del mundo, a pesar de su condición de fuerza mundial. La única manera de unirse a la Legión Extranjera y solicitarlo personalmente en una de sus oficinas de reclutamiento en Francia. Sin embargo, los franceses también pueden entrar a esta fuerza, pero menos de una cuarta parte de los soldados de la Legión son nativos franceses. Los candidatos provienen de todo tipo de orígenes religiosos, étnicos y económicos, y el no saber el idioma francés no representa un requisito para entrar, ya que el entrenamiento incluye una enseñanza cuidadosa del idioma francés, tanto en lectura, escritura y pronunciación. El proceso de selección de los candidatos consiste en problemas lógicos y pruebas de personalidad, así como una prueba física y entrevista sobre la motivación que tienen para entrar. Cada candidato que pase el proceso de selección recibe una nueva identidad, conservando únicamente sus iniciales, año y país de nacimiento. Esta es la regla del anonimato y sirve para los candidatos que quieren dejar atrás situaciones problemáticas de su país de origen al mismo tiempo al recibir una nueva identidad. El candidato desarrolla un sentido de auto identificación hacia la legión, por lo tanto, de ahora en adelante él es la legión. Los solicitantes deben firmar un contrato de cinco años. Sin embargo, debido a las leyes laborales francesas, pueden salir en cualquier momento durante los primeros seis meses. En su mayoría son vistos como un tiempo de prueba en el que las capacidades de los candidatos son empujadas hasta sus límites para limpiar aquellos que no pueden tolerar las exigencias de la legión, los débiles.

El entrenamiento comienza en la FEB, que significa la granja y simplemente es brutal. Los castigos son comunes y llevan a los reclutas hasta sus límites físicos y psicológicos para hacerlos desertar. Incluso en los últimos años, los instructores han sido condenados por impartir una formación de ética cuestionable. En 2016, seis reclutas perdieron la vida en una avalancha en Saboya Francia en 2014 y otro recluta perdió la vida por deshidratación tras haber sido privado de agua por sus superiores y, según varios testimonios y los castigos físicos durante las primeras etapas son insoportables. Ya en el entrenamiento, los reclutas tienen que marchar largas distancias cada semana, comenzando en una marcha de 8 kilómetros y aumentando cada semana hasta la última marcha de 50 kilómetros con equipo completo. Esta última marcha, conocida como Pyle Blanc, se refiere al sombrero distintivo de los legionarios.

Se divide en dos días 25 kilómetros cada uno y termina con una ceremonia de beber en exceso al tercer día. El consumo excesivo de alcohol es parte de la cultura de la Legión Extranjera y se inculca a los reclutas desde el principio. Más tarde, al final de los cuatro meses de entrenamiento básico, hay una marcha final. Los reclutas tienen de tres a cinco días para cubrir una distancia de 90 a 120 kilómetros llenos de ejercicios de combate. Si lo pasan en la siguiente parte del entrenamiento, los reclutas realicen una gira de entrenamientos básicos de infantería en países que fueron antiguas colonias francesas, como Chad o Malí. Aquí los reclutas tienen que enfrentarse a escenarios y climas. Y selváticos que buscan tragarse a los vivos tienen que sobrevivir confiando en la casa y en lo que pueden recolectar en la naturaleza.

Marchando kilómetros y kilómetros sobre temperaturas tropicales y nadando a través de ríos llenos de animales salvajes. Y cabe aclarar que nada de esto está controlado. Una vez completado el entrenamiento, los soldados pueden especializarse para convertirse en francotiradores, médicos, zapadores, entre otras especialidades. Además, después de tres años de servicio, los legionarios obtienen la ciudadanía francesa y si son heridos en combate, también lo obtendrán. Concluido su contrato de cinco años, los legionarios pueden decidir dejar la fuerza militar o continuar en ella. También pueden elegir entre ocupar sus viejas identidades o conservar las nuevas. El elevado número de candidatos dispuestos a entrar en la legión garantiza un número interminable de soldados. A diferencia de ahora, los antecedentes de los legionarios antiguos happiness y comprobaban y unirse a la Legión se convirtió en una opción popular para todo tipo de criminales y desertores del mundo que buscaban una nueva vida. Al mismo tiempo, el reclutamiento ha seguido una tendencia en los conflictos mundiales rusos y españoles que se unieron después de sus guerras civiles alemanes después de la Segunda Guerra Mundial y eslavos. Después de la caída de la Unión Soviética. Sin embargo, la forma en que la Legión Extranjera Francesa se entrena establece un gran sentido de responsabilidad hacia la fuerza y sus soldados. En este sentido, los voluntarios se cuidan unos a otros no solo en el campo de batalla, sino también en la vida civil. Los soldados retirados y gravemente heridos tienen opciones de vida, como un viñedo en Provenza dirigido por la propia Legión. Este fuerte sentido de camaradería está presente en el Código de Honor de la Legión. Un documento de siete artículos escrito en 1980.

Además, un grupo de la Legión Extranjera que vale la pena mencionar es el segundo regimiento extranjero de Paracaidistas, algo así como las Fuerzas Especiales de la Legión, aunque no forman parte oficial del mando de las fuerzas especiales del Ejército francés. El segundo regimiento trabaja como la punta de lanza de la Fuerza de Reacción Rápida, por lo que pueden estar desplegados en tan solo unas horas en cualquier parte del mundo. Claramente esta fuerza se especializa en asaltos paracaidistas. Sin embargo, también están entrenados para tareas de operaciones especiales, combate urbano, combate de montaña y combate anfibio. Una de las misiones más importantes y exitosas del Segundo Regimiento Extranjero de Paracaidistas fue realizada el 13 de mayo de 1978, donde fuerzas rebeldes apoyadas por Angola y países del Bloque Oriental ocuparon el vacío, bloqueando así la explotación de uno de los principales centros mineros del entonces Zaire y hoy conocido como República Democrática del Congo.

El dictador Mobutu Sese Seko solicitó ayuda a Estados Unidos, Bélgica y Francia para expulsar a los rebeldes. La respuesta fue enviar a miembros del Segundo Batallón de Paracaidistas de la Legión Extranjera Francesa y pese a las claras desventajas en que se encontraban. El 19 de mayo comenzó la batalla, logrando la expulsión de los rebeldes.

No obstante, esta batalla se saldó con la vida de entre 250 y 700 africanos, 170 europeos y seis paracaidistas del batallón de legionarios, bajo una voluntad de no rendirse. La Legión Extranjera Francesa ha logrado muchas victorias notables a lo largo de su historia y hoy en día participan en conflictos en Medio Oriente y África, principalmente manteniendo el orden en países africanos como Chad y Malí y combatiendo activamente en Afganistán.

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